Mijnen

Magnum Opus was de fameuze Mijnenslag 7-14 juni 1914.

Na het verloop van de bezetting door de Duitsers op Wijtschate in 1914 zat de winter aan te komen en moesten zowel de gallieerden als de Duitsers zich beschermen tegen de koude. Zo kwam alles vast te zitten op het gehele front en begonnen zij de bezette stroken te versterken. Het werd een stellingenoorlog en begon men ondergronds te graven, zowel bij de Duitsers als bij de geallieerden.

Zo werd er op het bezette Wijtschate door de Duitsers verschillende diepe en ondiepe tegenmijnen gegraven op verscheidene plaatsen, tussen 16 januari 1916 en 7 juni 1917 zijn tien Duitse en zestien Britse kleine onderaardse ontploffingen gebeurd aan Zwarteleen - Hill 60, tot de belangrijkste behoren de Duitse acties aan de Bluff/Grosse Bastion op 22 januari 1916 en deze van 14 februari 1916.

Voor de rest geen noemenswaardige grote acties, daarom werd het plan van Norton-Griffiths dat er in november 1915 was om het Duitse front dooreen te schudden te Sint-Elooi, Hollandscheschuur, Petit Bois, Peckham, Maedelstede en Spanbroekmolen te promoveren van mogelijk naar waarschijnlijk. De tunnels liepen van Hill 60 tot in het noorden tot aan Ploegsteert in het zuiden.

Dagen ervoor werd heftig geschoten door de Britse artillerie op de Duitse stellingen tot de definitieve aanval die voorzien was om Zero Hour(uur). Op 7 juni 1917 om 3u10 's ochtend brak de hel los, de Britten laten 24 dieptemijnen ontploffen, 1 mijn werd onschadelijk gemaakt, een andere is op 17 juli 1955 ontploft door de bliksem, er vielen geen doden, drie weigeren dienst en zijn tot hedendaags nog altijd niet ontploft, 19 mijnen explodeerden met in totaal 431.700kg explosieven (ammonal). Tonnen aarde , beton, stellingen, wapentuigen Duitsers vliegen de lucht in.

De ontploffingen veroorzaken een lichte aardbeving en zijn voelbaar en hoorbaar tot in London, de chaos is niet te beschrijven. Door de Britse aanval die erop volgde heroveren de Britten gebied op de Duitsers. De bekendste restant is krater 11 in Wijtschate, gekend als de Pool of Peace. Op 14 juni 1917 is de slag afgelopen met als resultaat 25.000 Duitse en 17.000 Britse doden en er een terreinwinst van 7km door de Britten werd behaald.

De Britten hebben het altijd over The Battle of Messines Ridge, het zou logischer zijn als men het The Battle of Wytschaete zou zeggen, gezien Wijtschaete in het midden van het veroverde gebied lag. De Duitsers hadden het over Der Schlacht am Wytschaete-Bogen. Het probleem voor de Britten was dat bij Wijtschate het 16de Ierse Divisie regiment lag, een rooms - katholiek regiment was en zo de Britten niet wilden dat de Ieren met de eer zouden gaan lopen.

Info: Beneath Flanders Field van Peter Barton, Peter Doyle en Johan Vandewalle - De Strijd in de Wijtschateboog van Michel Vansuyt - Mijnenoorlog in Vlaanderen van Roger Lampaert

Geologische kaart van Wijtschate
kaart met de verscheidene grondlagen Wijtschate gebied

Foto:2.Hier zie je hoe krachtig deze explosie is

Foto:3.Enorme luchtverplaatsing met tonnen aarde

Foto:5.Enorme ontwikkeling na de explosie

Divisies betrokken bij de Mijnenslag
Britse leger
X Corps:

- 23nd Division

-- 70th Infanterie Brigade - 69th Infanterie Brigade - de 68th Infanterie Brigade in reserve.

- 47th(2nd London) Division

-- 142nd Infanterie Brigade - 140th Infanterie Brigade - de 141st Infanterie Brigade in reserve.

- 41st(Southern and Home Counties) Division

-- 123nd Infanterie Brigade - 124th Infanterie Brigade - de 122nd Infanterie Brigade in tweede golf.

IX Corps

- 19th(Western) Division

-- 56th Infanterie brigade - 58th Infanterie Brigade - de 57th Infanterie Brigade in tweede golf.

- 16th(Irish) Division

-- 49th Infanterie Brigade - 47th Infanterie Brigade - 48th Infanterie Brigade in reserve.

- 36th(Ulster) Division

-- 109th Infanterie Brigade - 107th Infanterie Brigade - de 108th Infanterie Brigade in reserve.

II ANZAC Corps

- 25th(North Western) Division

-- 7th Infanterie Brigade - 74th Infanterie Brigade -de 75th Infanterie Brigade in tweede golf.

- New Zealand Division

-- 2nd New Zealand Infanterie Brigade - 3rd New Zealand Infanterie Brigade - 1st New Zealand Infanterie Brigade in tweede golf.

- 3rd Australian Division

-- 10th Australian Infanterie Brigade - 9th Infanterie brigade - de 11th Australian Infanterie brigade in reserve.

Duits leger
Gruppe Wytschaete

- 204 Infanterie Division(Württemberg)

-- 120 Reserve Infanterie Regiment - 414 Infanterie Regiment - 413 Infanterie Regiment.

- 35 Infanterie Division(Prussia)

-- 61 Infanterie Regiment - 141 Infanterie Regiment - 176 Infanterie Regiment.

- 2 Infanterie Division(Ost Prussia)

-- 44 Infanterie Regiment - 33 Infanterie Regiment - 4 Infanterie Regiment.

- 3(Bavarian) Infanterie Division

-- 23 Bavarian Infanterie regiment - 17 Bavarian Infanterie Regiment - 18 Bavarian Infanterie Regiment.

- 4 (Bavarian) Infanterie Division

-- 9 Bavarian Infanterie Regiment

Gemengde Duitse elementen bezetten de reserve posities.

- 3 Bavarian Division en 2 Infanterie Division reserve bataljons.

- 2 Infanterie Division en 35 Infanterie Divison reserve bataljons.

- 35 Infanterie Division en 204 Infanterie Division reserve bataljons.

- Op 7 juni 1917 s'middags was Wijtschate in Britse handen.

banner
Over mij
Foto:1.Hier begin van de explosie Foto:4.Dit is de kracht van de explosie Duitse Mineure bezig met de wagon gevuld met aarde uit de schacht te tillen en via het smalspoor weg te voeren. Ingang mijnschacht Dora 2 in Wijtschate in de winter 1916-17 Mineure voor hun küchenunterstand in Wijtschate Situatie Duitse stellingen op 6-6-1917 en na 7-6-1917 Mijntrechter Heinrich genomen door Duits vliegtuig